Τρίτη, 30 Αυγούστου 2011

Ένα Google την ημέρα...

...ή a Google a day.
 

  • Βρίσκεσαι στο Innsdale Drive στην Καλιφόρνια.  Φτάνεις σε ένα "Τ" και κοιτάζεις αριστερά. Τι βλέπεις;
  • Πριν 116 χρόνια παντρεύτηκαν δύο επιστήμονες που μετά από καιρό ανακάλυψαν δύο ραδιενεργά στοιχεία. Ποιά είναι η διαφορά των ατομικών αριθμών των στοιχείων αυτών;
  • Αν οδηγούσες από τη μικρότερη χώρα του κόσμου στη δεύτερη μικρότερη χώρα του κόσμου, ποιές είναι οι δύο χώρες από τις οποίες θα περνούσες;
  • Πόσο ζυγίζει μια σφαίρα από καθαρό χρυσό με ακτίνα 50cm;
Tι θα έκανες για να απαντήσεις αυτές τις ερωτήσεις; Θα έψαχνες στο Google.
Έτσι παίζεται και το καθημερινό παιχνίδι αναζήτησης που προσφέρει η Google στο a Google a day:
  1. Καθημερινά τίθεται ένα ερώτημα
  2. Ξεκινάς με ή χωρίς χρονόμετρο.
  3. Ψάχνεις στο Google, Google maps, Google images κ.λπ.
  4. Δίνεις την απάντηση.
Υπάρχουν πολλοί τρόποι να βρεις τη λύση αλλά μόνο μια σωστή απάντηση.

Και αν ψάχνοντας βρω τη σωστή απάντηση γραμμένη κάπου από κάποιον άλλο που τη βρήκε;
Υπάρχει πρόβλεψη και για αυτό. Χρησιμοποιείς το Deja Google, που φέρνει απαντήσεις που υπήρχαν στο διαδίκτυο μόνο μέχρι τη στιγμή της δημοσίευσης του ερωτήματος!

Τετάρτη, 24 Αυγούστου 2011

Ο κόσμος ο μικρός, ο μέγας: Εικόνες από ηλεκτρονικό μικροσκόπιο

Τις είδα και μαγεύτηκα. Η εταιρία ηλεκτρονικών μικροσκοπίων FEI διοργάνωσε και φέτος ένα διαγωνισμό που ανέδειξε τις ωραιότερες φωτογραφίες που βγήκαν με χρήση του εξοπλισμού που παράγει.
Τα τρία πρώτα βραβεία:

Φαράγγι; Όχι μικροσκοπική ρωγμή σε μέταλλο

αιμοφόρα αγγεία στις κυψελίδες των πνευμόνων


Lamnacarus ornatus
 Αξίζει να δείτε και τις υπόλοιπες εικόνες.

Δωρεάν ενημέρωση για τα email μέσω sms για χρήστες conn-x

Σαν συνδρομητής conn-x ήξερα από καιρό ότι προσφέρει ενημέρωση μέσω sms για τα εισερχόμενα email στον email λογαριασμό που δίνουν (username@otenet.gr).
Προσωπικά δεν χρησιμοποιώ το συγκεκριμένο email για πολλούς λόγους:
  • Δέχεται τόνους spam
  • Έχω προσωπικό email σε δικό μου domain
  • Γενικά δεν είναι καλή ιδέα η χρήση των email λογαριασμών που δίνουν οι πάροχοι. Αν αλλάξουμε πάροχο τι γίνεται;
Φέτος το καλοκαίρι χρειάστηκε να περιμένω μια σειρά από ιδιαίτερα σημαντικά email και παρόλο που μπορούσα να ελέγχω τους λογαριασμούς μου μέσω mobile internet, σκέφτηκα πως καλά θα ήταν να έχω την αμεσότητα  της ειδοποίησης με sms τη στιγμή της άφιξης του email.
Έτσι σε λίγα λεπτά αξιοποίησα τη δυνατότητα του conn-x για χρήση όμως με το δικό μου email λογαριασμό και χωρίς να παίρνω sms για τα δεκάδες spam mail που καταφθάνουν στο @otenet.gr.
Να πως:
  1. Ρυθμίζουμε το κανονικό μας mail account ώστε να προωθούνται τα εισερχόμενα email στο conn-x email (username@otenet.gr):

    • Στην περίπτωση που έχετε όπως εγώ email σε δικό σας domain, με hosted account, ορίζετε την προώθηση στο cpanel
    • Για το Gmail δείτε εδώ
    • Για το Hotmail δείτε εδώ
    • Αντίστοιχα μπορείτε να ορίσετε προώθηση για το Yahoo mail, όμως παύουν τα email να είναι προσβάσιμα στο Yahoo λογαριασμό.

    Είναι σημαντικο στις παραπάνω ενέργειες να επιλέγουμε να παραμένει αντίγραφο κάθε email στον κανονικό λογαριασμό μας ώστε να μπορούμε να τα διαχειριζόμαστε όπως κάναμε  μέχρι τώρα.
  2. Ενεργοποιούμε την ενημέρωση μέσω sms, μόνο όμως για τα email που μας ενδιαφέρουν:

    1. Συνδεόμαστε με τα στοιχεία χρήστη conn-x στο https://tools.otenet.gr
    2. Στο μενού αριστερά επιλέγουμε "SMS Ειδοποιήσεις και φίλτρα"
    3. Επιλέγουμε "SMS Ειδοποιήσεις" και στα πεδία "Nέα SMS Ειδοποίηση" βάζουμε στο πεδίο "προς" να περιέχεται η αρχική μας διεύθυνση email  καθώς και στο πεδίο "Κινητό Τηλέφωνο" τον αριθμό του κινητού μας.
    4. Αν θέλουμε προσθέτουμε επιπλέον φίλτρα
     
 Και είμαστε έτοιμοι.



    Δευτέρα, 22 Αυγούστου 2011

    Η ενοποίηση των νεφών;

    Το cloud storage  διαδίδεται όλο και περισσότερο. Από τη μια επαγγελματικές, επί πληρωμή λύσεις, όπως το Amazon S3 και από την άλλη δωρεάν προτάσεις όπως το skydrive με τα 25Gb του.
    Κάθε μια με τις ιδιαιτερότητές της ως προς τη χρέωση και  τον τρόπο πρόσβασης.
    Δύσκολα βρίσκει κανείς κάτι που να τον καλύψει από όλες τις πλευρές, το skydrive για παράδειγμα δίνει άφθονο χώρο, αλλά δεν προσφέρει (επίσημα) ftp ή webdav πρόσβαση.
    Έτσι κάποιος μπορεί να βρεθεί στην κατάσταση να διαχειρίζεται 3-4 διαφορετικούς cloud λογαριασμούς, με όλη την πολυπλοκότητα που αυτό συνεπάγεται.
    Εγώ για παράδειγμα έχω 3x25Gb λογαριασμούς skydrive και 2Gb Amazon S3.
    Στο πρόβλημα αυτό έρχεται να δώσει λύση η SmeStorage.

    Παρεμβάλλει ένα εικονικό file system ανάμεσα στο χρήστη και στους cloud λογαριασμούς που έχει, στο οποίο οι διαφορετικοί λογαριασμοί εμφανίζονται σαν φάκελοι. Τα φυσικά δεδομένα εννοείται ότι παραμένουν στον cloud provider. Τα clouds που υποστηρίζονται είναι πάρα πολλά:



    Επίσης μπορεί να χρησιμοποιηθεί στο σύστημα οποιοσδήποτε ftp, webdav αλλά και pop3 λογαριασμός του χρήστη και να χρησιμοποιηθεί σαν αποθηκευτικός χώρος.
    Εξίσου πλούσια είναι και τα παρεχόμενα εργαλεία πρόσβασης:

    Yποστηρίζονται εργαλεία virtual drive και auto sync για Windows, MacOs και Linux, πρόσβαση μέσω web browser, ενσωμάτωση σε κοινωνικά δίκτυα και CMS όπως το WordPress και το Joomla και υπάρχουν εφαρμογές για IOS, Android και Windows Phone.
    Επίσης μπορεί κάποιος να συνδεθεί στο σύστημα με Webdav αλλά και FTP.
    Προσφέρονται επίσης κάποιες προχωρημένες λειτουργίες όπως τα smart folders
    και τα backup clouds.
    Τα smart folders ενοποιούν στον ίδιο εικονικό φάκελο αρχεία από διαφορετικά clouds ξεπερνώντας με αυτό τον τρόπο τα όρια χωρητικότητας.
    Έχω για παράδειγμα ένα φάκελο με φωτογραφίες 35Gb  που απλώνεται σε δύο λογαριασμούς skydrive.
    Τα backup clouds είναι μια εξαιρετική ιδέα. Ορίζετε ένα cloud account σαν master και ένα άλλο στον ίδιο ή και άλλο provider σαν  backup.
    Το δεύτερο θα αποτελεί μια πιστή εικόνα του πρώτου με αυτόματους συγχρονισμούς.
    Έτσι ξεπερνάμε και το πρόβλημα της προσωρινής μη διαθεσιμότητας αρχείων λόγω τεχνικών προβλημάτων ενός παρόχου.
    Υποστηρίζονται ακόμη:
    • Media streaming
    • Κατάτμηση μεγάλων αρχείων σε τμήματα αποδεκτού μεγέθους από τον πάροχο
    • Ισχυρή κρυπτογράφηση των αρχείων αν θέλουμε περισσότερη ασφάλεια.
    • Κοινή χρήση αρχείων απο ομάδες εργασίας
    • Δημοσίευση public αρχείων με direct links.
    Δεν πρέπει όμως ποτέ να ξεχνάμε ότι το σύστημα δεν διατηρεί παρά μόνο τα μεταδεδομένα των αρχείων μας.
     Έτσι αν το παρακάμψουμε και διαχειριστούμε αρχεία απ'ευθείας στον cloud provider, δεν θα έχει συνεπή εικόνα, εκτός και αν ρητά ή μέσω προγραμματισμένης ενέργειας του δώσουμε εντολή να ξανασυγχρονίσει την εικόνα που έχει για τα αρχεία μας.
    Όσον αφορά τέλος στις χρεώσεις, προσφέρονται δίαφορα πακέτα, πολλά από τα οποία έχουν το σημαντικό προσόν της εφάπαξ πληρωμής και όχι με το μήνα.
    Το βασικό πακέτο είναι δωρεάν και προσφέρει πρόσβαση σε ένα cloud λογαριασμό της επιλογής του χρήστη, συν 1GB Αmazon S3 storage με όριο traffic 1Gb το μήνα.
    Ενδιαφέρον παρουσιάζει το Personal Lifetime Cloud με 10 providers, 2Gb S3 χώρο, και χωρίς περιορισμό χρήσης (εκτός fup) με $40 εφάπαξ.








    Τετάρτη, 17 Αυγούστου 2011

    geoip...

    Από το xkcd.com

    10 συμβουλές για αγορές από ebay

    ή αλλιώς "Ο δεκάλογος του νέου Ebayer" :

    1)  Δεν αγοράζουμε ποτέ μα ποτέ από κάποιον με λίγες αξιολογήσεις (κάτω από 50 ) ή ποσοστό θετικών μικρότερο από 98%
    Για αγορές μεγαλύτερης αξίας ψάχνουμε για εκατοντάδες ή και χιλιάδες πωλήσεις και ποσοστό > 99.5% Στο ebay υπάρχουν και πολλοί απατεώνες!

    2) Καλό είναι να επικοινωνούμε πριν τοποθετήσουμε μια προσφορά ή πριν αγοράσουμε, για να διευκρινίσουμε οτιδήποτε είναι ασαφές:
    Συμβατότητες, αμεταχείριστο προϊόν ή όχι, τρόπος και χρόνος αποστολής, ταχυδρομικά, τρόπος πληρωμής. Δεν κάνουμε παζάρια. Ακόμη και όλα να είναι ξεκάθαρα καλό είναι να επικοινωνούμε. Από την ταχύτητα και το περιεχόμενο της απάντησης αντλούμε πολύτιμες πληροφορίες για το ποιόν του πωλητή. (Και αυτός για εμάς. Αν είμαστε νέοι στο Ebay θα έλεγα ότι επιβάλλεται η επικοινωνία)

    3)Εφόσον κερδίσουμε δημοπρασία, ή αγοράσουμε, πληρώνουμε το συντομότερο δυνατόν, (εφόσον έχει γίνει το βήμα 2), μόλις πάρουμε την ειδοποίηση από το Ebay, και στέλνουμε μήνυμα ότι πλήρώσαμε, ζητώντας να μας ενημερώσει όταν το στείλει.
    Επίσης δεν βλάπτει να δούμε τι άλλο πουλά ο συγκεκριμένος, μπορεί να βρούμε και κάτι άλλο που θέλουμε και να γλυτώσουμε τα ταχυδρομικά!

    4)Πληρωμές:
    Ιδανικός τρόπος πληρωμής είναι μέσω Paypal. Η εγγραφή είναι απλή, δέχονται κάρτες Visa και Mastercard. Σε περίπτωση που χρειαστεί επιστροφή μέρους ή ολόκληρης της πληρωμής, αυτό πιστώνεται στην κάρτα μας. Αν  θέλουμε να δεχτούμε χρήματα από Paypal, πχ από πώληση, αυτά  μεταφέρονται  σε ελληνικό τραπεζικό λογαριασμό ή είναι διαθέσιμα για πληρωμές μέσω Paypal. Εννοείται πως το Paypal password το προσέχουμε ιδιαίτερα και το αλλάζουμε συχνά. (Η Paypal έχει εξαγοραστεί και λειτουργεί ως θυγατρική του Ebay)
    Δεν ερχόμαστε ποτέ σε συνεννόηση εκτός Ebay με τον πωλητή για άλλο τρόπο πληρωμής, γιατί δεν είμαστε καλυμμένοι σε οποιαδήποτε περίπτωση προβλήματος.
    5. Μέθοδοι αποστολής / Τελωνείο
    Η καλύτερη μέθοδος αποστολής από Η.Π.Α. για μικρού όγκου αντικείμενα είναι μέσω της ταχυδρομικής τους υπηρεσίας, USPS. Τα ταχυδρομικά είναι χαμηλά και η παράδοση έχει κυμανθεί μεταξύ 2(!) και 19 ημερών. Δεν μου έχει γίνει ποτέ έλεγχος τελωνείου σε τέτοια αποστολή. (Σε μέγιστο μέγεθος πακέτου όσο η συσκευασία ενός laptop και αναγραφόμενη τιμή $300). Επίσης δεν έχω χάσει ποτέ αποστολή (επί μεγάλου αριθμού, πίστεψέ με). Για μεγάλης αξίας παραγγελίες πάντως, συνήθως ζητώ να ασφαλιστεί το πακέτο στο ύψος της τιμής αγοράς, (συνήθως κοστίζει $1-3 παραπάνω)
    Αντικείμενα που θα σταλούν μέσω UPS-Fedex είναι  σίγουρο πως θα περάσουν από τελωνείο, με συχνά προβλήματα και οικονομική επιβάρυνση.
    Αν το προτείνει ο πωλητής, ή το αφήσει να εννοηθεί, σε συμφέρει να αναγράψει μικρότερη αξία, ή δείγμα ή δώρο ή επιστροφή από επισκευή.
    Τα ταχυδρομεία Καναδά, Αγγλίας, Γερμανίας και ...Χονγκ Κονγκ είναι επίσης αξιόπιστα από όσα συζητούνται στα forum του Ebay.
    Από την Ε.Ε. εννοείται ότι δεν μπαίνει θέμα τελωνείου. Λίγοι πωλητές χρεώνουν Φ.Π.Α.

    6. Αξιολόγηση. Είναι κάτι στο οποίο οι πωλητές δίνουν μεγάλη σημασία, για ευνόητους λόγους. Αν πάρουμε το προϊόν και είμαστε ικανοποιημένοι, θα πρέπει να τους αφήσουμε μια θετική αξιολόγηση. Καλό είναι να ενημερώσουμε ότι το λάβαμε και αφήσαμε αξιολόγηση. Συνήθως αυτοί αφήνουν για εμάς μόλις έχει γίνει σωστά η πληρωμή.
    Ας είμαστε πολύ προσεκτικοί πριν αφήσουμε αρνητική αξιολόγηση. Να έχει προηγηθεί επαρκής επικοινωνία και να αποκλείεται κάθε περίπτωση παρεξήγησης ή καυθυστέρησης της αποστολής. Είναι το σημαντικότερο όπλο μας και δεν θέλουμε να το χρησιμοποιήσουμε πρόωρα.
    Καλή αξιολόγηση είναι σημαντική και για μας. Ένας πωλητής μπορεί να γράφει "Δεν στέλνω στην Ευρώπη" αλλά αν του το ζητήσουμε και δει κάποιο αριθμό θετικών, μπορεί να κάνει εξαίρεση για μας.
    Σε περίπτωση που δεν είμαστε ικανοποιημένοι, ο επαγγελματίας πωλητής θα κάνει ότι μπορεί για να αποφύγει την αρνητική αξιολόγηση, κάποιες φορές ακόμη και αν δεν έχει πειστεί πως έχει άδικο.
    Σε πάρα πολλές αγορές μου, μια μόνο φορά μου έστειλαν ασύμβατο προϊόν και μια άργησε πάρα πολύ. Και στις δύο περιπτώσεις βγήκε άκρη τελικά.
    Τελευταία μας λύση είναι η αρνητική αξιολόγηση και η διαδικασία dispute του Ebay.

    7. Αν δεν βιαζόμαστε περιμένουμε να βρούμε το προϊόν σε καλή τιμή σε δημοπρασία, αλλιώς πάμε σε άμεση αγορά (Buy Now). Σε κάποια προϊόντα δεν υπάρχει σημαντική διαφορά τιμής, σε άλλα μπορεί να φτάσει και το 40%.

    8. Εννοείται ότι πρέπει να γνωρίζεις  καλά τη χρήση της μηχανής αναζήτησης του Ebay, για να μην σου ξεφεύγουν ευκαιρίες. Προτείνω το Advanced Search, όπου μπορείς να βάλεις στα κριτήρια να στέλνει ο πωλητής στην Ελλάδα, όρια τιμής, να έχει άμεση αγοράl κ.λπ.

    9. Κατά τη δημοπρασία: Έχουμε υπολογίσει από πριν το μέγιστο ποσό που είμαστε διατεθειμένοι να δώσουμε. Δεν χτυπάμε παρά μόνο μια φορά, λίγο πριν το τέλος. Κάθε άλλη τακτική οδηγεί στο ανέβασμα της τιμής. Οι άλλοι ενδιαφερόμενοι (και μιλάμε για το Ebay, είναι πολλοί!) γνωρίζουν την παρουσία μας, και θα φερθούν ανάλογα. Όταν χτυπήσουμε, δίνουμε το μέγιστο ποσό που θέλουμε. Το Ebay θα προσαρμόσει την προσφορά μας στο ελάχιστο ύψος ώστε να κερδίζει. Αν στη συνέχεια κάποιος πλειοδοτήσει, θα αναπροσαρμόσει την προσφορά μας ώστε είτε να κερδίζει, ή ως το μέγιστο ποσό. Άρα δεν έχουν νόημα τα πολλαπλά χτυπήματα.

    10. Ε, με τόσα που μάθατε ως τώρα, να και το μυστικό των "μυημένων":
    Auction Sniping, To "δολοφονικό" χτύπημα των τελευταίων δευτερολέπτων. Παρακολουθούμε την εξέλιξη σιωπηλά, και συγχρονίζουμε την προσφορά μας ώστε να τεθεί στα τελευταία δευτερόλεπτα πριν τη λήξη. Αυτό μας δίνει τα πλεονεκτήματα του 9. και δεν αφήνει χρόνο στους άλλους να ανεβάσουν την προσφορά τους.
    Ιδίως ο μέχρι τότε πλειοδότης ...μένει ξερός. Φοβόμαστε πλέον μόνο τους άλλους Snipers.
    Θα μου πείς, θα κάθομαι στις 5.50 π.μ. στο pc; Και αν μου πέσει  η σύνδεση την κρίσιμη στιγμή;
    Ε, ας είναι καλά τα sniping tools. Π.χ. www.auctionstealer.com. Τους λές τη δημοπρασία και το ποσό, και χτυπάνε αυτόματα για σένα, 10 δευτερόλεπτα πριν τη λήξη!

    Τώρα που σου τα είπα όλα, αν μου φάς δημοπρασία, ...καλά να πάθω.

    Ενημερωμένο άρθρο που αρχικά είχε δημοσιευθεί στο dpgr.gr

    Το καθήκον καλεί...